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Representaciones de Género

El cautiverio de Belén: a propósito del aborto y la ideología de la maternidad

Por Yanira Zúñiga

Tanto los medios nacionales como la prensa extranjera han cubierto en estos últimos días el caso de Belén, una niña de 11 años que se encuentra embarazada tras sufrir las violaciones reiteradas de su padrastro. Si aquello ha sido de interés para la prensa internacional es justamente porque este caso pone de relieve la “particularidad chilena”, esto es, que el ordenamiento jurídico nacional criminaliza prácticamente todas las hipótesis imaginables de interrupción voluntaria de embarazo, sin hacer excepción ni siquiera respecto de aquellas situaciones en que existe un amplio consenso- como en el caso de Belén- en orden a que el embarazo es el resultado de una tragedia.
El caso de Belén ha reactivado la discusión social sobre la flexibilización del aborto en Chile. La réplica conservadora al reclamo de despenalización que ha suscitado Belén, se ha presentado bajo la forma de una serie de discursos que exaltan la madurez de la niña al decidir continuar con el embarazo (Declaraciones del Presidente Piñera recogidas por la prensa, 09.07.2013), o sugieren que, contrariamente a la evidencia médica, la corta edad de la menor no implicaría un alto riesgo para su salud, dado que si ella ha podido concebir un hijo, entonces, “su organismo ya está preparado para ser madre” (declaraciones Diputado Kort, Programa Hora 20, la RED, 08.07.2013). De esta manera, los autodenominados “pro vida” buscan demostrar que es posible ser empático con esta tragedia y, a la vez, apegarse a la (supuesta) única solución consecuente con la protección y valoración de la vida: la criminalización absoluta del aborto. Dicha empatía también puede traducirse en actos concretos de solidaridad como la petición pública que el Presidente de la República ha hecho a su ministro de salud para velar especialmente por la vida de Belén. Tal llamado atestiguaría-según el Presidente- que en Chile “la vida de la madre está en primer lugar (desde luego, para que efectivamente todo ello implique una deferencia especial en relación con Belén habría que asumir, como presupuesto implícito, que el sistema de salud no da garantías para el adecuado tratamiento de los embarazos de alto riesgo. De otra forma, la petición equivale a solicitar a los facultativos y personal de la salud que simplemente hagan lo que suelen hacer).
Ya me he ocupado en otra columna de argumentar que, desde el punto de vista lógico, el discurso contrario al aborto, en general, se construye a partir de diversas falacias. Lo que me interesa aquí es más bien reflexionar, a partir de la penosa situación de Belén, sobre cuál es la función latente de este tipo de discursos. Para poder interpretarlos adecuadamente es necesario tener en vista el sistema de significaciones en el que se insertan, al que llamaré ideología de la maternidad. Dicha etiqueta designa un conjunto coherente y compartido de simbolizaciones sobre la capacidad reproductora de las mujeres, que se caracteriza por nutrirse de experiencias, modelos de pensamiento, informaciones y tradiciones culturales. Históricamente la ideología de la maternidad ha buscado administrar la tensión existente entre, por un lado, el poder (al menos potencial) que la capacidad de gestar y de reproducir la especie humana le otorga a las mujeres y, por el otro, la necesidad de las sociedades patriarcales de “domesticar” dicho poder para servir a fines colectivos.
En un extenso trabajo (Los cautiverios de las mujeres. Madresposas, monjas, putas, presas y locas, 2011) la antropóloga mexicana Marcela Lagarde utiliza la metáfora de los cautiverios para referirse a ésta y otras tantas manifestaciones de la opresión femenina, las que son articuladas a través de una serie de arquetipos, dentro de los cuales sobresale precisamente la figura de la madre. El trabajo de Lagarde pone de relieve que los arquetipos buscan disciplinar la conducta de las mujeres por la vía de “edulcorar” sus cautiverios, a través de la sublimación del modelo arquetípico. No hay que ir muy lejos para advertir que la figura de la madre (que, a su vez, es la encarnación de lo femenino) es continente en nuestras culturas de un cúmulo de simbolizaciones que engloban aspectos disímiles que van desde la representación de la naturaleza (la madre tierra), la preservación de la tradición (la lengua materna) o la virtud en sus diversos componentes (la fuerza, la generosidad, el desinterés, la devoción, la pureza etc.). A este registro variopinto de simbolizaciones se enlazan otras tantas representaciones que precisan cómo debe ser o qué debe hacer una mujer para adecuarse al arquetipo. La sacralización del parto natural, la teoría del apego, la glorificación de la leche materna, el rescate “científico” del instinto maternal; son algunas de las manifestaciones de esta forma de normatividad dirigida a las mujeres contemporáneas y cuya eficacia descansa en la probada fuerza de la culpa. Como sugiere la feminista francesa Elizabeth Badinter (La mujer y la madre. Un libro polémico sobre la maternidad como nueva forma de esclavitud, 2011), estos discursos buscan “convencer” a las mujeres de que la maternidad sigue siendo el proyecto fundamental (sino el único) de autorrealización individual. En contraste, todo lo demás, se (re)presenta como accesorio o contingente. En consecuencia, la mujer que se aparta del modelo, es percibida como “fallida”, “egoísta”, “perversa”, “inmadura” etc.
A sus cortos años, Belén no sólo ha sufrido atentados contra su libertad sexual sino también una interferencia ilegítima en el proceso de construcción de su propia autonomía. Los primeros los causó su padrastro, mientras que la segunda proviene de agentes del propio Estado chileno. Cuando Belén sea mayor y rememore la discusión que su embarazo suscitó es posible que se dé cuenta que no le cabía otra opción que “querer mucho ( a su hijo/a) aunque sea de ese hombre que (le) hizo daño” (declaraciones a Canal 13) porque, aunque la prensa lo presente como un acto de voluntad y el Presidente lo califique como una decisión “profunda” y “madura”, en realidad Belén sólo hace aquello que la ley y la clase política postdictadura han dictaminado: llevar a término un embarazo, sin importar las circunstancias que lo rodeen .
Por ahora, Belén -habida cuenta de su edad y su experiencia de vida tempranamente mediada por la ordenación social de género- tiene dificultades para comprender exactamente lo que su desgracia involucra; de la misma manera que no alcanza a distinguir nítidamente entre un recién nacido y una muñeca (“Va a ser como una muñeca que voy a tener en mis brazos, ídem). Es posible que sea mejor que Belén no lo entienda. Así puede, por el momento, sobrellevar su cautiverio.

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Comentarios

Un comentario en “El cautiverio de Belén: a propósito del aborto y la ideología de la maternidad

  1. Me parece de la mayor significación el énfasis que la columna pone en la maternidad como ideología, porque pienso que por esa vía queda de manifiesto el punto ciego al que llevan los discursos comprometidos con el dualismo sexo/género. Si bien es indudable que en su génesis la tematización del género como construcción culturalmente disociada de determinada infraestructura biológica pudo desempeñar una función emancipatoria, ese mismo discurso favorece una latente naturalización de lo sexual. Y es precisamente éste el “registro” bajo el cual una mujer puede aparecer “condenada”, por su sola constitución biológica, a asumir la carga de la maternidad.

    De hecho, me atrevería a sugerir que el giro perverso al cual lleva ese mismo dispositivo se expresa en la comprensión liberal del problema de la legitimación del aborto: dado que se lo sigue pensando bajo una matriz de naturalización de lo sexual, el discurso liberal simplemente opera favoreciendo desgravar a las mujeres de la carga del embarazo para sustituir ésta por la “carga del aborto”, esto es: como si la justificación de la legitimidad de la interrupción del embarazo fuese una tarea que recae “naturalmente” sobre quienes, por constitución biológica, están en posición de padecer un embarazo no deseado. Pienso que el desafío aquí consiste en requerir una estricta democratización de la legitimación de la práctica del aborto, en términos de que su permisibilidad debe fundarse, única y exclusivamente, en un principio de igual distribución colectiva de los riesgos reproductivos del desempeño de la sexualidad.

    Hannah Arendt sostuvo que, bajo una tiranía, nadie es libre: no lo son los sometidos al poder despótico del tirano, pero tampoco lo es el tirano mismo, porque sólo se puede ser libre junto a otros. Bajo la tiranía de la ideología de la maternidad, entonces, nadie es libre, y esto significa: tampoco los que, por constitución biológica, no estamos expuestos al riesgo de un embarazo no deseado.

    Publicado por Juan Pablo Mañalich R. | 21 de julio de 2013, 12:01 PM

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